書籍 『もう一度見たい!科学と学習』はほろ苦い味

本屋さんで『もう一度見たい!科学と学習』という雑誌に目が止まりました。特別付録は人体骨格モデルと『5年の科学』の豆本。書店の紙包みを抱えてほくほくと家に帰ったのですが……。
もう一度見たい! 科学と学習

2010年に休刊・学研の『科学』

学研の『科学と学習』は、学研教育出版から刊行されていた、小学生向けの学習雑誌です。1946年に創刊されて以来60年以上も読まれてきた伝統ある雑誌でしたが、『学習』は2009年の冬、『科学』は2010年3月号をもって休刊(というかつまりは、廃刊)になってしまいました。(「『学習』『科学』休刊のお知らせ」)

一度も読んだことない雑誌

もう一度見たい! 科学と学習
しかし、実は私は学研の『科学と学習』を小学生時代、一度も手にしたことがありません。両親はこの雑誌を買ってくれなかったし、私のお小遣いでは学研の『ムー』しか買えなかったから。だから「わー、懐かしい! 昔、ふろくで遊んだなあ~」なんて思い出はないのです。以上。

欲しくてしかたなかったのに

もう一度見たい! 科学と学習
……というと話が終わってしまうので、なんとか文章を続けてみようと思います。でも当時、『科学と学習』に全く興味がなかったというとそんなことはなく、むしろ欲しくて、欲しくて、欲しくて仕方なかったモノの一つなのです。そりゃあもう、喉から手が出るほど読みたかった本。とくに『科学』の方。でも小学校の時のお小遣いは500円だったから、当時『ムー』でさえ飛び飛びでしか買えなかったし。

クラスのほぼ全員ってホントか?

もう一度見たい! 科学と学習
もう一度見たい! 科学と学習』には茂木健一郎さん、リリー・フランキーさん、瀬名秀明さん、浦沢直樹さんなど著名人のみなさんが『科学と学習』の思い出を語っています。ええーっ、浦沢さんのページに「クラスのほぼ全員が当然のように買い、教科書と同じ感覚だった」って書いてある。そっか……他の子はみんな買ってもらってたんだね。だんだんみじめになってくるな……。どうですか、あなたは、買ってもらえた派? もらえなかった派ですか?

それも全部自分のせい

もう一度見たい! 科学と学習
でも結局、『科学と学習』の良い思い出がないのは自分のせいなのです。クラスメートがふろくの日光写真で遊んでいるのが羨ましくて仕方なかったのに、「私も一緒にやらせて」と言えない暗い子どもだったから。私は妙にプライドが高くて「かような真似はワタクシにはできぬ」とすましているようなひねた子どもだったし。

今だったらいくらでも買ってあげるのに

もう一度見たい! 科学と学習
『もう一度見たい! 科学と学習』によると、私が小学生の時の値段は500円。タイムマシンがあったら、昔の私に買ってあげるのにな。「ははっ、安い安い! なんなら『1年の科学』から『6年の科学』まで、おばちゃんが毎月全部買ってあげるわよ!」と大盤振る舞いするんだけど。でもきっと「……いえ……いいです……知らない人から……もらえません……」とか無表情にぼそぼそ言って逃げるんだろうな。

ようやく気持ちが落ち着いたのか

もう一度見たい! 科学と学習
店頭で見た時には甘いような苦いような思いがして、買うのにちょっとためらいがあった『もう一度見たい! 科学と学習』。それでも購入したのは、小学生時代はもう20年も前の話になり、ようやくそういう気持ちが昇華できたからかもしれません。

はたまたまだ昇華しきれてないのか

もう一度見たい! 科学と学習
いやいや。それとも逆か? 私が大人になった今でも、ヴンダーカンマーだ、標本だ、科学玩具だと血道を上げているのは、子どもの頃のルサンチマンが私を突き動かしているからなのでしょうか。

「学研」改め「Gakken」は現在、『大人の科学マガジン』という、大人向けの付録付き科学雑誌を刊行していて、私も結構な冊数買っています。ひょっとしたら『大人の科学』の読者には「小学生の時『科学と学習』を買ってもらえなかった」大人が相当数いるんじゃないでしょうか。

ふろくは……お察しください

もう一度見たい! 科学と学習
『もう一度見たい! 科学と学習』には、当時どんなふろくが入っていたのか、カラー写真の一覧が載っていてなかなか楽しめました。ただ、特別付録の人体骨格モデルは、組み立ててみて、何と言うか、うーん……。「あれっ?」って感じ。えーっと、お察しください。

あれだ、小学生の時遊んだ公園に行ってみると意外に小さかったり、通学路の距離が大人の足ではたいしたことなかったりっていうのと同じですよ。「欲しくてしかたなかった」という思いが大きすぎたんですよ、きっと。

蒸気夫人
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