「マスグレイヴ家の儀式書」蝋(ろう)引き紙の作り方

シャーロック・ホームズ物語の人気投票で、よくトップ10に入る作品の一つが『マスグレイヴ家の儀式書』です。謎の問答が書かれた、蝋引き紙の儀式書を作ってみましょう。
The Musgrave Ritual

それはだれのものであったか?
去りし人のものなり。
それを得るべきものはだれか?
やがて来る人なり。
月はいつであったか?
初めより六番目。
太陽はどこであったか?
樫の木の上。
影はどこであったか?
楡の木の下。
いかに歩測したのか?
北へ十歩。また十歩。東へ五歩。また五歩。南へ二歩。また二歩。西へ一歩。また一歩。かくして下へ。
われら何を与えるべきか?
われらのものすべてを。
なにゆえに与えるべきか?
信義のために。

『マスグレイヴ家の儀式書』光文社文庫

宝探しの物語『マスグレイヴ家の儀式書』

宝の地図や宝が記された謎の文書。これほど少年少女の胸ときめかせるモノがあるでしょうか。子供の頃に宝探しごっこをした方もたくさんいらっしゃることでしょう。『マスグレイヴ家の儀式書』はまだ20代のシャーロック・ホームズが、マスグレイヴ家に受け継がれてきた問答の謎を解き明かす物語です。

マニアが首を傾げる問題点

The Musgrave Ritual
シャーロキアンにも人気のある物語ですが、細かい所にこだわるマニアにとってやっかいな部分がいくつかあります。一つは楡の木の高さをマスグレイヴ少年の記憶から三角法で割り出す場面。儀式文が作られたのはそれより200年前。マスグレイヴ少年時代までに楡の木は成長して高さが変わっているはずなのです。

そして辿り着いた建物の玄関に西日が差していたという描写。儀式書の通り歩けば東向きの玄関に着くので、方向的に西日が差すわけがありません。また「6番目の月」は17世紀に使われていたユリウス暦かそれとも、ホームズの時代のグレゴリオ暦で考えるべきかの議論もあります。

まあ……きっとワトソンが適当に書いちゃったんですよ。だってホームズが間違えるわけないですもんね!

【1】プリンター用の和紙で代用

The Musgrave Ritual
さあ、では早速作ってみましょう。マスグレイヴの儀式書は文中で「昔からのおかしなしきたりでかわされる問答の、写しだった」「17世紀中ごろの綴りで書いてある」と書かれています。そこで繊維が透けて見えるプリンター用の和紙を使うことにしました。17世紀のイギリスに和紙ってのも変かもしれませんが、当時は羊皮紙の時代ではなく紙の時代なのでその代用です。

【2】アンティークなフォントでデザイン

The Musgrave Ritual
儀式書の問答をアンティークなフォントで書いて、和紙にプリントアウトしました。カリグラフィーのイタリック体やゴシック体がアンティークで良いでしょう。両方印刷してみました。

イタリック体

The Musgrave Ritual
こちらはMacOSのフォント「Zapfino(ツァッフィーノ)」で書いた儀式書。流れるような優美な書体です。他にはAdobeの「Bickham Script」とかフリーフォントの「Billy Argel」とかいいかもね。

ゴシック体

The Musgrave Ritual
こちらは「ゴシック57(Gothic)。紙が高価な時代により多くの文字を書き込めるように作られた余白の少ないカクカクした文字です。「Traditional Gothic」もお勧めですよ。

【3】紙の周囲をやぶる

The Musgrave Ritual
印刷した紙の周囲を手でやぶります。ところどころ曲がったりした方がそれらしく見えます。途中で裂け目を作ったり、虫食いのように紙を破り取ってもよいでしょう。

【4】紙にシワをつける

The Musgrave Ritual
紙を四つ折りにしたり、クシャクシャに丸めたりしてシワをつけます。

【5】線香やお香で周囲を焦がす

The Musgrave Ritual
線香やお香に火をつけて紙の周囲に押し付けて焦がします。くれぐれも火の扱いには気をつけてください。

【6】虫食い穴を作る

The Musgrave Ritual
線香の火を紙に押し付けて虫食いの穴をあけるとリアルです。

【7】コーヒーウェザリング

The Musgrave Ritual
紙にウェザリング(汚し)をかけます。インスタントコーヒーをお湯に溶かして、筆でまだらに塗ります。ところどころにコーヒーの粉をふりかけたりして、シミのように見せます。オーブンを120度ぐらいに設定し余熱。5分間焼きます。くれぐれもオーブンから目を離さないこと! 設定間違いなどで燃え上がったりしたら大変ですからどうぞお気をつけて。

オーブンから取り出したところ

The Musgrave Ritual
オーブンから取り出しました。折り目やシワにコーヒーが入り込んで線がついたり、シミだらけの紙になりましたでしょうか。

【8】ろうそくを刻む

The Musgrave Ritual
蝋引きの作業に移ります。ろうそくを細かく刻みます。

【9】クッキングシートで儀式書を挟む

The Musgrave Ritual
クッキングシートを敷いた上にコーヒーで汚した儀式書を乗せ、刻んだろうそくをまぶします。さらにクッキングシートを重ねてサンドイッチにします。

【10】アイロンでろうを染みこませる

The Musgrave Ritual
上から中程度に熱したアイロンを押し当てて、ろうそくを溶かします。ろうそくが溶けてまんべんなく紙に染みこむようにアイロンでろうを伸ばします。

【11】余分なろうを取り除く

The Musgrave Ritual
余分なろうを取り除くために、儀式書の下と上にキッチンペーパーを敷きます。「クッキングシート+キッチンペーパー+儀式書+キッチンペーパー+クッキングシート」の順番です。
料理をしない方のために念のため言っておくと、キッチンペーパーは吸水性のある紙タオルでお皿を拭いたり油を吸い取ったりするもの、クッキングシートはテフロンやシリコン加工がしてあって、水を通さず熱に強い紙。クッキーを焼くときにオーブンに敷いたりできます。キッチンペーパーは紙っぽくてザラザラ。クッキングシートはツルツル。

儀式書が半透明になった

The Musgrave Ritual
ろうを吸い込んで、儀式書が半透明になりました。触り心地もしっとりツルツルです。

【12】傷をつける

The Musgrave Ritual
蝋引き紙は折り曲げたところが白くなります。時間を経た紙に見えるよう、あちこち折り曲げたり爪でひっかいたりして傷をつけます。ただし一度白くなると戻りませんからやり過ぎないように気をつけて。

【13】額に入れて完成

The Musgrave Ritual
額に入れてみました。「マスグレイヴ家の儀式書」の完成です。

ホームズが記念にもらった儀式書?

The Musgrave Ritual
ホームズが取り出した木の箱には「くしゃくしゃになった紙切れ、古めかしい真鍮の鍵、糸の玉のついた木釘、錆びついた円盤状の金属三枚」が入っていました。この紙切れはホームズが記念にもらったマスグレイヴ家の儀式書でしょうか。几帳面なワトソンがちゃんと額装して飾っておいたかもしれませんね。

お好きな絵や言葉を蝋引き紙に

The Musgrave Ritual
応用として古めかしい絵やお好きな詩を蝋引き紙にしてみるのはいかがでしょう? 私のヴンダーカンマー(驚異の部屋)のキャビネットには、心臓の模型の背景にヴィクトリア時代の心臓の絵や筋肉・骨格図を蝋引き紙にして掲示してあります。お誕生日や季節のグリーティングカードにしても洒落ていますよ。

材料・道具
蒸気夫人

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