永遠の理科少年少女へ! 蝶の標本と生物部の思い出と学研の図鑑と

壁一面を埋め尽くす標本額には色とりどりの蝶、蝶、蝶! 昔の学校の理科室、生物室が心に浮かぶ方も多いことでしょう。私の蝶コレクションと蝶に関する思い出や図鑑について書きました。
蝶の標本

美術品・装飾品としての蝶の標本

最初におことわりしておくと私は蝶にはあまり詳しくありません。もちろん蝶は好きなんですがあくまで美術品・装飾品として愛でているだけで、昆虫マニアのような思い入れがありません。

なので蝶に詳しい(元&現役)昆虫少年少女ならお分かりだと思いますが、私のコレクションはオークションや昆虫系博物館で入手したおみやげ品としての蝶標本。学術的に貴重な標本ではありません。

自分でラベルをつけてみたものの……

蝶の標本
これらの標本には蝶の図鑑やネットを駆使して同定(どうてい:生物の種類を判断すること)し、ラベルを作って貼りつけました。和名とラテン語の学名を書いたんですが、ひょっとしたらスペルや種類など間違っているものがあるかもしれません。

蝶は亜種が多くプロでも同定に苦労することがあります。日本のものもありますが、マレーシア、タイ、台湾など東南アジアの蝶が多いようです。

生物部員だった女子高生時代

蝶の標本
思い入れがないとは言いましたが、一応女子高生時代は元生物部。毎年合宿で蝶を取りにキャンプに行きました。蝶班、シダ班、プラナリア班などのフィールド系部員は嬉々として山をかけずり回っていたんですが、私は組織培養班でしたから他の部員の雑用係でした。でも一応は捕虫もしたし、三角紙も折ったし、展翅(てんし:昆虫などの翅をひろげて標本にすること)もしたんですよ。

蝶博士のH先輩の思い出

蝶の標本
蝶の標本を見ると思い出すのが、生物部の先輩のHさんです。彼はひょろりとした体型の理系青年で蝶博士でした。高校生なのに地域の蝶の分布を調査した論文が、専門誌に載るぐらいだったんです。いつも白衣を着ていてよく新入生に先生と間違われてました。どんな蝶でもたちどころに同定してしまうので合宿では重宝されている先輩でした。

神業のH先輩の捕虫網さばき

蝶の標本
H先輩の捕虫網の手さばきとはまさに神業。私はヒラヒラと舞う蝶を追いかけブンブンと捕虫網を振り回し、結局捕獲できないというダメっぷり。ところが彼は捕虫網を360度くるりと回すだけ。でもちゃんと網の中に蝶が入っているのです。まるで蝶が網の中に吸い込まれたごとくでした。

良い先生になったかなあ

蝶の標本
そんなH先輩は教育大学に進んで理科の先生になったと聞きました。たぶん授業中に蝶の話ばかりしてる変な先生になってるだろうなあ。そして自宅の壁は自分で捕らえた蝶の標本でびっしり埋まっているのかもしれません。

──そんなH先輩と私の恋愛話を期待しても無駄です。蝶の知識については尊敬してましたが、あまりに変人すぎて私はついていけませんでした。

懐かしい昆虫採集セット

蝶の標本
それはともかく。昆虫採集というと、昔駄菓子屋や文房具屋で昆虫採集セットというものを売ってましたよね。注射器とA液(虫をころすくすり)、B液(虫をくさらせないくすり)が入ってるあの箱。覚えていますか?

昆虫採集セットはどこに消えた?

蝶の標本
今は昆虫採集セットを見かけなくなりましたね。子どもは大人が身震いするような、超危険な使い方をしますから、現代なら親御さんの苦情がメーカーと学校に殺到するに違いありません。ひょっとすると「自然を大切にしよう」というスローガンのもと、昆虫採集バッシングもあったのかもしれませんね。

『学研の図鑑 飼育と観察』1971年版の内容

蝶の標本
このことに関して、『学研の図鑑 飼育と観察』1971年版と『ニューワイド学研の図鑑 飼育と観察』2001年版を読み比べたことがあるのです。

1971年版では観察中心。生き物の飼い方についての記述もあるものの、絵や写真も自然の中にいる生物の生態や生物の一生の図説にウエイトがおかれています。

70年代、80年代は「捕獲しないように」という趣旨

蝶の標本
つまり「生き物は自然の中で観察するにとどめ、やたらと捕獲しないように」という趣旨で書かれているんですね。この時代は公害問題で自然に対する意識が高まってきた時代でした。

そんな教育方針だったからでしょうか、70年代・80年代に少年少女だった方は、昆虫採集に対して罪悪感を持っている方や、昆虫が嫌いな人も多いようです。昆虫採集セットが消えてしまったのもこの辺りが関係してるんでしょう。

『学研の図鑑 飼育と観察』2001年版の内容

蝶の標本
一方2001年版では飼育中心。ほぼ全てのページで虫や小動物の育て方を懇切丁寧に図説するハウツー本になってます。「まずは生き物を触ったり、捕らえたり、飼ってみよう。死んでしまうこともあるだろうけど、その中で命の尊さを学び、自然への関心を高めよう」というコンセプトのようです。

虫や小動物を怖がる子どもが増えてしまったのでしょうか。あまりに生物離れが進んでしまったので慌てて内容を変えたのかもしれませんね。他の版も見てみると、どうも80年代後半から90年代にかけて教育方針の大転換があったようです。

頑張れ! ネオ理科少年少女

蝶の標本
現役理科少年少女は「虫なんてへっちゃら!」という頼もしい子が多いのかもしれませんね。壁一面の標本箱に対して目を輝かせたり、捕虫網を持って野山を駆けまわったり、飼育ケースで昆虫を大切に育てたり。「大人になったら標本でいっぱいのブンダーカンマーを作るんだ!」という子が増えるといいなあ。

蒸気夫人

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※情報修正2017年03月

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